Sunday, October 10, 2004

Complaint to CfM

New Complaints added / Aduan anda telah direkod

Customer Reference Number / No rujukan anda : 700419
(this number will be used as password when making future complaints / nombor rujukan untuk diguna sebagai kata laluan bagi sebarang aduan pada masa hadapan)

Complaint Reference Number / No rujukan aduan : 900377

You may get a copy of your complaint by clicking the print preview button / Anda boleh mendapatkan salinan aduan dengan menekan butang print preview
(Adobe acrobat format - Download here)



Thank you for using our service!
/ Terima Kasih kerana menggunakan perkhidmatan kami!



Kita sekarang dalam situasi madu di tangan kanan, racun di tangan kiri - Pilihan di tangan pengguna

Rencana

Mingguan Malaysia, 10 Okt 2004

MUKADIMAH
KENAIKAN harga bahan bakar sebanyak lima sen seliter mulai awal bulan ini mencetuskan apa yang disifatkan sebagai `pesta kenaikan harga' barangan dan perkhidmatan pengguna.

Selain kos pengangkutan yang meningkat, apa yang terasa begitu membebankan para pengguna sekarang ialah harga barangan makanan yang naik dengan begitu tinggi sehingga sesetengahnya seperti tidak masuk akal.

Tetapi kepada Presiden Gabungan Persatuan-Persatuan Pengguna Malaysia (FOMCA), N. Marimuthu, kenaikan harga bahan bakar itu bukanlah satu-satunya faktor yang menyumbang kepada kenaikan harga barangan makanan.

``Ada faktor lain yang harus kita fahami. Para peniaga sebenarnya hanya mengambil kesempatan saja daripada kenaikan bahan bakar itu,'' katanya dalam satu wawancara, kelmarin.

Marimuthu baru saja tiga bulan lalu mengambil alih kepimpinan pergerakan pengguna terbesar itu daripada presidennya sebelum ini, Prof. Datuk Hamdan Adnan.

Selain cuba memahami isu kenaikan harga barangan makanan ini, wartawan NOOR AZAM SHAIRI dan SITI MARIAM MD. ZAIN turut mencungkil pandangan Marimuthu mengenai langkah-langkah yang perlu dilakukan oleh para pengguna dalam menghadapi masa yang sukar ini.

``Tidak ada cara lain. Kita semua harus menukar gaya hidup yang membawa kepada pembaziran,'' katanya.

Marimuthu cukup percaya bahawa perlindungan yang terbaik harus bermula daripada diri para pengguna sendiri.

``Memboikot barangan tidak akan membawa kita ke mana-mana,'' katanya, sambil menjelaskan bahawa FOMCA tidak pernah mengeluarkan kenyataan mahu memboikot barangan makanan yang harganya naik melampau dalam masa seminggu ini.

Dalam pada itu, beliau turut mencadangkan supaya kerajaan memperkenalkan Akta Harga sebagai jawapan muktamad kepada masalah yang tidak pernah selesai ini.

MINGGUAN: Bagaimana saudara melihat `pesta kenaikan harga' ini?

MARIMUTHU: Sejak dulu lagi FOMCA percaya kenaikan ini berlaku bukan kerana hanya satu sebab. Kenaikan harga minyak itu boleh dikatakan hanya sebagai alasan saja. Apabila harga minyak naik, semua pihak mengambil kesempatan dan menggunakannya sebagai alasan untuk menaikkan harga barangan sesuka hati.

Kalau kita lihat dengan teliti kenaikan harga minyak itu boleh dikatakan hampir tiada kaitan langsung dengan kenaikan harga yang mereka kenakan itu.

Dalam membincangkan isu kenaikan harga khususnya barangan makanan, kita kena faham bahawa kita bukan negara pengeluar makanan tetapi pengimport.

Menurut statistik tahun lalu, kita mengimport makanan berasaskan pertanian berjumlah RM12.44 bilion sedangkan nilai eksport pula hanya RM7.4 bilion. Maknanya ada defisit RM5.04 bilion. Ini jelas menunjukkan kita bukan negara pengeluar makanan.

Bahan bakar naik lima sen seliter tetapi harga daging misalnya naik sehingga RM2.50 sekilogram. Apa maknanya ini?

MARIMUTHU: Ini memang jelas mengambil kesempatan. Apa yang menghairankan ialah selepas 47 tahun merdeka, masih ada ramai peniaga yang tidak beretika dan terkeluar daripada Rukuniaga yang telah diperkenalkan oleh kerajaan.

Kepada saya, peniaga-peniaga ini mengambil kesempatan bukan kerana tiadanya penguatkuasaan. Saya percaya kalau semua perkara perlu bergantung kepada penguatkuasaan undang-undang bermakna ada sesuatu yang tidak kena dengan masyarakat.

Masalah ini berlaku kerana majoriti peniaga tidak mahu dan tidak tahu bertanggungjawab. Ini amalan yang tidak baik untuk masa depan dan pembinaan negara.

Isu harga bukan masalah baru. Ia timbul sepanjang masa. Soalnya kenapa ia berulang-ulang?

MARIMUTHU: Untuk memahami kenaikan harga barangan makanan ini kita perlu terlebih dulu memahami beberapa perkara. Pertama, negara ini dilanda oleh pelbagai jenis penyakit seperti selesema burung, penyakit kuku dan mulut dan sebagainya sejak lima tahun kebelakangan ini.

Ini telah mengubah pola pemakanan rakyat. Kalau dulu makanan sayur dan ikan hanya tertumpu kepada satu-satu kaum tetapi kini permintaannya meliputi semua kaum. Maknanya barangan ini perlu dibawa masuk dengan lebih banyak.

Kedua, bil import makanan yang tinggi juga menyumbang kepada kenaikan harga makanan. Ketiga, masalah perubahan cuaca dunia yang mengejut turut memberikan kesan kepada pengeluaran hasil pertanian. Keempat, kos sara hidup sudah meningkat memaksa peniaga memindahkan bebannya kepada pengguna.

Kelima, kemunculan kelas menengah juga memberikan dimensi baru kepada pembelian barangan makanan. Mereka lebih selesa berbelanja di pasar raya yang harga barangannya lebih tinggi kerana melibatkan kos penyimpanan, pembungkusan dan pemasaran.

Keenam, harga barangan makanan juga meningkat kerana para pembekal terpaksa mematuhi syarat-syarat ketat yang dikenakan di bawah Pertubuhan Perdagangan Dunia (WTO) yang menyebabkan kos operasi mereka naik.

Ini ditambah pula dengan masalah peranan orang tengah yang menentukan bekalan barangan makanan itu ada di pasaran. Mereka inilah yang membeli dengan harga murah daripada petani dan menjualnya dengan harga yang mahal dengan alasan terpaksa menanggung pelbagai kos operasi.

Selain itu, penggunaan baja dan bahan kimia tanam-tanaman untuk meningkatkan hasil pertanian juga menambahkan kos dan bebannya ditanggung oleh pengguna.

Ini yang menyebabkan masalah kenaikan harga tidak pernah selesai, bak kata orang `pi mai pi mai tang tu juga'.

Cadangan FOMCA?

MARIMUTHU: Selama 22 tahun yang lalu, kita semacam lupa daratan. Kita beralih daripada sektor pertanian kepada bidang perindustrian. Cuma baru-baru ini saja kita kembali bercakap tentang pertanian, mahu menjadi negara pengeluar makanan menjelang tahun 2010.

Sekarang kita ada 800,000 hingga 1 juta hektar tanah pertanian terbiar yang dahulunya mengeluarkan hasil. Tanah-tanah inilah yang perlu kita bangunkan untuk membekalkan bahan makanan.

Kita juga perlu melihat kedudukan orang tengah ini. Kita perlu melihat semula konsep pasar tani supaya para petani boleh memasarkan terus hasil mereka kepada pengguna seperti matlamat asalnya.

Kita juga harus memperkenalkan semula rancangan buku hijau dengan menggalakkan masyarakat bercucuk tanam di rumah masing-masing, dan kemudian bertukar-tukar hasil tanaman dengan jiran-jiran. Ini boleh menjimatkan perbelanjaan harian.

Kita juga harus sedar bahawa hampir 60 peratus petani kita memiliki keluasan tanah kurang daripada 1 ekar. Kita harus menggalakkan para petani bekerjasama menggemblengkan sumber tanah mereka. Kita harus mencontohi Thailand yang mempunyai syarat ketat tentang tanah pertanian kerana ia melibatkan soal kepentingan negara.

Kerajaan juga perlu melihat semula peranan Lembaga Pemasaran Pertanian Persekutuan (FAMA) yang sudah lari daripada matlamat penubuhan asalnya. Kerajaan perlu memantau FAMA dengan lebih dekat supaya barangan makanan dapat sampai ke segenap pelosok negara. Kalau barangan kurang dan permintaan tinggi macam mana hendak menstabilkan harga?

Sekiranya dasar pertanian kita mapan, kita tidak akan menghadapi masalah ini. Sekarang kita tidak boleh menuding jari menyalahkan penguat kuasa gagal mengawal kenaikan harga barang. Apa yang hendak mereka kuat kuasakan? Barangan makanan kita dibawa dari luar.

Kenaikan harga ini tidak boleh ditangani dengan penguatkuasaan?

MARIMUTHU: Bukan semua barangan itu barang kawalan yang dikuatkuasakan semasa musim perayaan. Soalnya macam mana kita hendak mengenakan harga kawalan kepada barangan harian? Kalau itu dilakukan mungkin nanti kita boleh mencatatkan rekod `Malaysia Boleh' kerana semua barangan makanan kita dikawal. Mungkin juga kita kena wujudkan Kementerian Kawalan Harga Barangan (ketawa).

Cuma apa yang boleh kita lakukan ialah memperkenalkan Akta Harga. Melalui akta itu sesiapa yang hendak menaikkan harga mesti terlebih dulu mendapatkan kelulusan daripada badan atau suruhanjaya yang diberi kuasa meluluskannya. Itu boleh kita lakukan. Kalau kerajaan mahu melakukannya, ini baik. Sebelum sesuatu barangan itu diputuskan harganya, kita boleh mendengar pendapat daripada tiga suara iaitu pengguna, kerajaan dan peniaga.

Masalah sekarang ialah harga terus naik sedangkan apa yang dikemukakan oleh Fomca adalah cadangan-cadangan yang belum tentu dapat membantu pengguna pada masa ini?

MARIMUTHU: Ini adalah pelan jangka panjang. Apa yang kita boleh laksanakan sekarang ini hanya rancangan jangka masa pendek untuk menstabilkan harga. Kita beri permit untuk bawa masuk lebih banyak barangan makanan.

Senang cakap, kita sekarang berada dalam situasi madu di tangan kanan, racun di tangan kiri. Madunya ialah apabila kita keluarkan permit untuk bawa masuk barangan, harga akan stabil dan mungkin menjadi lebih rendah daripada sebelumnya. Tetapi racunnya ialah pada masa yang sama, kita membunuh petani-petani kecil kita yang 1.4 juta orang daripadanya adalah orang Melayu.

Dalam keadaan itu apakah yang harus dilakukan oleh pengguna?

MARIMUTHU: Para pengguna harus menukar gaya hidup mereka. Suka atau tidak mereka harus membawa bekal ke tempat kerja atau sekolah. Mereka juga perlu merancang belanjawan terperinci yang kedekut-sekedekutnya untuk sementara waktu.

Ketiga, elak daripada membeli barang secara hutang. Negara ini mempunyai 2.5 juta orang pemegang kad kredit dan jumlah hutangnya ialah lebih kurang RM10 bilion. Kalau tiada duit tidak payahlah berbelanja. Beli barang mengikut keperluan, bukannya mengikut nafsu. Ukur baju di badan sendiri.

Selain itu, kita harus kembali bercucuk tanam di laman rumah sendiri. Suatu masa dulu kebanyakan daripada kita tidak membeli sayur-sayuran di pasar tetapi sekarang cili dan daun kari pun kita terpaksa beli.

Tetapi sekarang orang tinggal di apartmen dan kondominium?

MARIMUTHU: Saya kasihan dengan mereka terutamanya warga Kuala Lumpur. Saya maksudkan ini kepada mereka yang tinggal di pinggir bandar, di rumah yang mempunyai tanah lapang. Sedikit tanah lapang yang ada itu gunakanlah untuk menanam apa saja tanaman yang boleh mengurangkan belanja dapur.

Apa yang saya hendak katakan ialah seboleh mungkin cubalah kurangkan belanja. Jangan membazir tidak tentu sebab. Gaya hidup kita sekarang ini terlalu cenderung kepada pembaziran. Kalau empat orang dalam sebuah keluarga yang berpendapatan isi rumah RM4,000 - suami, isteri dan dua anak yang sudah bersekolah - setiap seorang ada telefon bimbit, keluarga itu boleh jatuh miskin 10 peratus.

Bukankah lebih baik kalau duit itu dilaburkan dalam saham amanah, digunakan untuk membeli insurans, simpan dalam bank atau Tabung Haji?

Tetapi kata orang itulah gaya hidup moden?

MARIMUTHU: Gaya hidup moden itulah yang merosakkan. Itu sebab saya katakan jangan membazir. Setiap orang perlu memilih cara hidup masing-masing. Kita jangan lupa bahawa perlindungan pengguna yang terbaik adalah perlindungan diri sendiri.

Inilah masalah orang kita. Kita suka menyalahkan kerajaan, menyalahkan undang-undang dan menyalahkan orang lain tetapi kita tidak pernah mahu menyalahkan diri sendiri. Kita ini memang ada sindrom lagu `bangau oh bangau'.

Setiap anggota masyarakat harus menjadi pengguna yang berhemah. Saya minta maaf tetapi saya mesti cakap perkara ini. Hari ini semua orang mahu ada kereta tetapi sebenarnya mereka tidak mampu. Ini selalu berlaku kepada eksekutif muda yang baru lulus universiti dan baru mula bekerja. Selepas tolak duit untuk rumah dan kereta, apa lagi yang tinggal untuk mereka.

Ini berbalik kepada soal gaya hidup. Kita perlu bersederhana.

Apakah hikmah daripada kenaikan harga barang ini?

MARIMUTHU: Kita perlu duduk dan secara jujur menilai semula gaya hidup masing-masing. Inilah masanya yang terbaik. Saya sendiri sudah mula memikirkannya.

Masalahnya orang tidak mahu berkorban. Orang tidak mahu bawa bekal kerana kononnya malu. Daripada malu membawa sebotol air masak dari rumah orang lebih rela membeli air mineral atau minum di kantin.

Kalau sehari kita dapat berjimat RM1, sebulan ada RM30. Kita harus berjimat setakat mana yang boleh biarpun hanya beberapa sen; sedikit-sedikit lama-lama jadi bukit.

Pengguna bagaimanakah yang menjadi mangsa daripada kenaikan harga barang sekarang ini?

MARIMUTHU: Kepada saya, para pengguna yang tidak kisah tentang gaya hidup mereka. Mereka tidak kisah berbelanja lebih sedikit pada bulan ini kerana percaya boleh berjimat pada bulan yang akan datang. Mereka tidak berbelanja mengikut kemampuan dan akhirnya terpaksa berhutang.

Itu sebabnya kita lihat kes-kes melibatkan along, masalah-masalah jenayah dan juga perpecahan rumah tangga meningkat dalam masyarakat. Kalau kita kaji kes-kes perceraian yang berlaku kebanyakannya bukan kerana masalah suami atau isteri tetapi berpunca daripada masalah wang.

Masalah sosial yang kita hadapi ini adalah masalah yang berantai-rantai, berpunca daripada gaya hidup kita yang sudah berubah.

Perdana Menteri sendiri mengakui bahawa harga minyak mungkin terpaksa dinaikkan lagi sekiranya keadaan memaksa. Adakah itu isyarat jelas bahawa gaya hidup kita mesti berubah?

MARIMUTHU: Ini adalah hal-hal yang di luar kawalan kita. Kepada saya, menukar gaya hidup adalah sesuatu yang terlalu mendesak sekarang. Kita tidak boleh bertangguh.

Suka atau tidak, kepenggunaan adalah soal membuat pilihan. Kita sendiri yang akan menentukan sama ada mahu hidup dengan gembira atau bersedih. Ini adalah pilihan masing-masing.

Masalahnya ialah kita mengharapkan terlalu banyak daripada kerajaan. Kerajaan hanya boleh buat sedikit saja.

Jadi apakah yang boleh kita harapkan daripada kerajaan?

MARIMUTHU: Kerajaan perlu menyediakan pelan jangka panjang. Pelan jangka pendeknya ialah dengan juga mengeluarkan permit sementara mengimport makanan untuk menstabilkan harga di pasaran. Tetapi pada masa yang sama kerajaan juga harus ada pelan jangka panjang untuk menstabilkan harga.

Orang tidak pernah merancang untuk gagal tetapi sebenarnya gagal merancang dengan baik. Kita perlu ada satu dasar yang kukuh dan dilaksanakan dengan konsisten. Kita tidak mahu dasar bertukar-tukar apabila menteri bertukar.

Apa pula peranan peniaga?

MARIMUTHU: Orang kalau berniaga memang matlamatnya mahu membuat duit tetapi janganlah keterlaluan mengaut keuntungan. Hanya ada satu cara saja untuk mengawalnya iaitu dengan memperkenalkan Akta Harga.

Dengan akta itu, peniaga tidak boleh menaikkan harga dengan sesuka hati. Mereka perlu terlebih dulu mengemukakan permohonan kepada kerajaan dengan memberi alasan-alasan kenaikan itu. Kerajaan pula akan mendengar pandangan daripada wakil pengguna.

Kerajaan tahun lalu memperkenalkan Rukuniaga yang mahu melahirkan peniaga yang beretika. Apa yang berlaku sekarang ialah sebaliknya.

MARIMUTHU: Itu sebabnya kita perlu kepada Akta Harga. Sekarang ini tidak ada undang-undang yang boleh mengawal secara keseluruhan kenaikan harga barang.

Kita perlu ingat bahawa para peniaga di negara ini hanya takut kepada dua perkara - hukuman denda dan hukuman tarik lesen untuk berniaga.

Adakah Rukuniaga yang mahu melahirkan itu sukar dilaksanakan?

MARIMUTHU: Ia boleh dilaksanakan sekiranya para peniaga kita mahu mematuhinya. Masalahnya mereka tidak mahu. Kod itu bukan paksaan tetapi memerlukan pematuhan secara sukarela. Ini bergantung sejauh mana mereka boleh menghayatinya. Ini soal penghayatan.

Kenapa mereka tidak menghayatinya?

MARIMUTHU: Tahap nilai moral masyarakat sudah menurun. Tetapi realitinya bagaimana kita boleh membenarkan harga ditentukan oleh keadaan pasaran tetapi pada masa yang sama kita mengatakan bahawa harga sesetengah barangan perlu dikawal?

Itu sebabnya kita sangat memerlukan Akta Harga. Kita memerlukan satu mekanisme untuk menentukan harga barang. Kita tidak boleh membenarkan para peniaga dan pembekal perkhidmatan menaikkan harga mereka dengan sewenang-wenangnya.

Undang-undang mengenai harga yang kita kuat kuasakan sekarang ini hanya menyentuh soal tanda harga. Hanya kalau tiada tanda harga tindakan boleh dikenakan kepada peniaga. Kesalahan yang mungkin dilakukan oleh peniaga ialah hanya tidak meletakkan tanda harga dan bukannya menaikkan harga terlalu melampau, melainkan ia melibatkan barang terkawal.

Kita juga tidak boleh mengawal harga barangan yang sudah diproses misalnya makanan di restoran dan gerai.

Bagaimana pengguna perlu menghadapi perkembangan semasa ini?

MARIMUTHU: Kita harus menjadi pengguna yang bijak dalam membuat pilihan. Kita tidak harus menjadi pengguna yang boleh diperbodoh-bodohkan.

Saya tidak faham kenapa para pengguna tidak boleh meningkatkan pengetahuan kepenggunaan mereka dengan membaca penerbitan persatuan pengguna sedangkan mereka boleh menghabiskan wang membeli majalah humor dan misteri.

Hanya dengan meningkatkan pengetahuan saja mereka boleh membuat pilihan yang bijak di pasaran. Kita jangan membeli sesuatu barang hanya kerana orang lain juga membelinya. Kita harus melihat kemampuan diri sendiri.

Selepas 32 tahun gerakan pengguna wujud, apakah pengguna kita masih belum bijak? Bagaimana saudara menilai tahap kesedaran mereka?

MARIMUTHU: Walaupun 75 peratus daripada sekolah ada kelab pengguna dan 60 peratus daripada rakyat tahu tentang perge- rakan persatuan pengguna tetapi adakah mereka menghayatinya?

Kami hanya boleh memberitahu saja tetapi bergantung kepada masyarakat untuk menentukan tindakan mereka sendiri.

Adakah ini pengakuan bahawa Fomca telah gagal?

MARIMUTHU: Tidak. Fomca tidak mengutip cukai daripada rakyat dan tidak ada peruntukan yang secukupnya untuk membuat program pendidikan kepenggunaan. Di United Kingdom, kerajaannya memberikan 40 juta pound kepada persatuan pengguna untuk program-programnya.

Di Singapura, kerajaannya memperuntukkan 25 sen bagi setiap orang penduduk untuk program pendidikan kepenggunaan. Beri saya satu kepala 10 sen saja, saya boleh cuba memastikan tahap kepenggunaan di negara ini meningkat.

Apakah yang boleh Fomca lakukan?

MARIMUTHU: Kami boleh membuat kajian untuk membantu kerajaan membuat keputusan dan dasar yang terbaik untuk rakyat, untuk pengguna semua. Kami boleh menyebarkan maklumat tentang kepenggunaan yang baik kepada anggota masyarakat.

Kami boleh melakukannya dengan bantuan dana dari luar tetapi nanti kami akan dianggap sebagai tali barut asing. Kami boleh buat itu semua sekiranya kerajaan mahu memberikan bantuan yang sewajarnya.

Walau bagaimanapun penghayatan adalah sesuatu yang kami tidak boleh ajar. Para pengguna sebaliknya yang harus berlaku jujur kepada diri sendiri. Kita boleh bawa lembu dan kerbau ke tepi sungai tetapi kita tidak boleh paksa mereka minum.

Kita kena ingat gerakan kepenggunaan ini kerja sukarela. Sungguhpun begitu dalam tempoh lebih tiga dekad ini sekurang-kurangnya FOMCA telah melakukan sesuatu untuk kesedaran dan perlindungan pengguna.

Bagaimana saudara menilai tahap kesedaran itu?

MARIMUTHU: Kesedaran itu ada tetapi masyarakat selalu melihatnya sebagai masalah orang lain, bukan masalah dia sendiri. Sekiranya ada orang yang mengatakan bahawa FOMCA gagal mendidik pengguna saya boleh menjawab dengan mengatakan bahawa media dan kerajaan lebih lagi gagal.

Ini kerana media mempunyai sumber yang secukupnya; media ada ruang dan kerajaan ada wang.

Adakah sukar untuk melahirkan peniaga yang beretika?

MARIMUTHU: Ini berbalik kepada soal kematangan. Apabila masyarakat tidak membaca bagaimana mereka hendak ada kesedaran moral yang tinggi, bagaimana kita hendak melahirkan pengguna yang tahu tentang hak-haknya sendiri.

Saya harus puji bahawa setiap hari Utusan Malaysia ada menyiarkan pelbagai rencana yang menarik termasuk mengenai kesedaran kepenggunaan tetapi berapa orang yang membaca halaman rencana?

Apa kaitannya dengan soal membaca?

MARIMUTHU: Ilmu itu kuasa. Apabila masyarakat berilmu mereka boleh membuat keputusan dengan bijak. Kepenggunaan adalah urusan membuat keputusan yang tepat dengan segala maklumat yang ada.

Kalau perlindungan yang terbaik adalah diri sendiri, adakah ini bermakna soal boikot tidak timbul?

MARIMUTHU: Soal boikot tidak akan timbul kalau kita ada barangan. Masalahnya sekarang bagaimana kita hendak boikot kerana apa yang kita bincangkan ini ialah barangan makanan. Setiap hari kita perlu makan; bagaimana mahu boikot. Saya hendak tanya kalau kita boikot ayam, ikan dan daging akhirnya kita hendak makan apa?

Kita perlu berhati-hati dalam membuat keputusan ini. Saudara semak balik laporan tentang boikot itu. Presiden FOMCA tidak cakap supaya boikot. Kalau semak sejarah saya dalam gerakan kepenggunaan, saya tidak pernah menggunakan perkataan boikot. Alasan saya senang: Kita sangat bergantung kepada barangan makanan.

Saya tidak boleh suka-suka membuat kenyataan. Kalau mahu, saya boleh membuat kenyataan akhbar setiap hari dan saya percaya media akan menggunakannya. Saya tahu dengan kenyataan ini, saya akan menjadi Presiden FOMCA yang tidak popular tetapi inilah hakikatnya.

Hanya ada dua saja cara untuk kita menghadapi situasi sekarang ini. Pertama, sebagai pengguna kita perlu tepuk dada dan tanya selera: Apakah kita mampu untuk berbelanja seperti biasa? Kedua, peniaga perlu memikirkan apakah yang mereka lakukan ini baik untuk kepentingan negara.



Thursday, October 07, 2004

Conduct business with honesty and transparency, PM urges private sector

The Star Online > News
Thursday October 7, 2004

KUALA LUMPUR: Do business without bribes, Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi told the private sector last night.

Saying conducting transparent and clean business transactions would be their greatest contributions to the nation, Abdullah stressed that business prosperity should not be at the expense of national integrity.

He warned that unless they conduct their dealings with honesty and transparency, the rest of the world would shun Malaysia.

KEYNOTE SPEAKER: Abdullah delivering his address at the fund-raising dinner in Kuala Lumpur last night, as Tunku Abdul Aziz(centre)and yhe dinner's organising committee chairman Datuk Taha Ariffin look on.
“Our economic interests depend on how our trading partners, especially international investing institutions, perceive our standards of ethical behaviour.

“These perceptions, rightly or wrongly, determine to an extend whether foreign direct investments come in or bypass us,” he said when addressing the Corporate Sector Against Corruption fund-raising dinner organised by the Kuala Lumpur Society for Transparency and Integrity last night.

Abdullah reminded the corporate sector that success should not be measured purely in ringgit and sen but also in terms of commitment and contributions towards the nation’s well being.

“What is needed is the commitment and will to go through the motions of developing and maintaining a high standard of business integrity.

“On my Government’s part, we will do our best to ensure a conducive governance environment

as well as set the tone for the fair and transparent conduct of business transactions,” he said.

Abdullah said that among the measures introduced were stepping up enforcement through the Anti-Corruption Agency and enhancing regulatory bodies such as the Securities Commission.

He said the Government had improved public procurement by emphasising the open tender system to allow bidders to compete in a transparent manner and on a level playing field.

“My Government has taken a two-pronged approach in the fight against corruption by addressing both the punitive and preventive aspects.

“While enforcement has been stepped up and stiff penalties imposed against those found guilty, the preventive aspect has also been emphasised with the launching of the National Integrity Plan,” he stressed.

Abdullah said the Government alone could not fight graft and called on the whole nation, including the public sector, private sector, civil society organisations and individuals to join in the battle.

“All segments of society must embrace the values of ethics and integrity.

“They must be willing to take all the necessary steps to eliminate from their respective spheres of influence the practice of corruption as well as the opportunity for corruption to occur.

“No matter how good our institutions, legal framework, rules and regulations may be, they will only serve a limited purpose if the people who work within those rules and regulations are not imbued with a sense of values,” he added.

The Prime Minister also praised the Kuala Lumpur Society for Transparency and Integrity for its contributions in raising public awareness of the dangers and effects of corruption.

He described the society as an active partner to the Government in the battle against corruption.

He also welcomed the launch of “The Tan Sri Azizan Zainal Abidin Intergrity Circle for Young Malaysians” – a programme to promote basic values of honesty, integrity and self-worth among the young.


Jabatan Keselamatan Jalan Raya diwujud

Berita Harian 7 Oktober 2004


Chan bermesra dengan sebahagian daripada 22 penerima anugerah khidmat cemerlang sambil diiringi
Tengku Azlan selepas majlis penyampaian Anugerah Perkhidmatan Cemerlang Kementerian Pengangkutan
di ibu negara, semalam. - Gambar oleh David Khoo

PUTRAJAYA: Kerajaan menubuhkan Jabatan Keselamatan Jalan Raya (JKJR) yang diletakkan dalam bidang kuasa Kementerian Pengangkutan bagi memberi lebih perhatian terhadap usaha meningkatkan tahap keselamatan jalan raya serta mengurangkan kadar kemalangan.

Penubuhan jabatan baru itu selaras tumpuan serius kerajaan terhadap kemalangan jalan raya di seluruh negara yang turut mendapat perhatian Perdana Menteri, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi.

JKJR yang turut menyerap Majlis Keselamatan Jalan Raya (MKJR) di bawah pentadbirannya, diketuai Ketua Pengarah dengan sokongan 23 pegawai merangkumi pegawai tadbir, penyelidik dan perancang dari bidang kejuruteraan, kesihatan dan keselamatan jalan raya.

Menteri Pengangkutan, Datuk Seri Chan Kong Choy, berkata JKJR akan beroperasi di setiap negeri sejurus proses penubuhan dan pengurusan peringkat ibu pejabat selesai.

“Kementerian sedang mengenal pasti calon yang layak mengetuai jabatan itu berdasarkan pengalaman dan kepakaran individu terbabit.

“Kerajaan setuju menubuhkan JKJR dan kita sudah mendapat kelulusan Jabatan Perkhidmatan Awam (JPA),” katanya kepada pemberita selepas majlis penyampaian Anugerah Perkhidmatan Cemerlang kementerian itu, di sini semalam.

Turut hadir, Timbalan Menteri Pengangkutan, Datuk Douglas Uggah dan Datuk Seri Tengku Azlan Sultan Abu Bakar. Seramai 22 pegawai kementerian menerima anugerah itu.

Chan berkata, JKJR mempunyai tiga fungsi utama iaitu mengurangkan kadar kemalangan, kecederaan dan kematian pengguna jalan raya ke tahap paling minimum serta menjalankan penyelidikan dan pembangunan (R&D) sebagai input kepada dasar program dan kegiatan keselamatan jalan raya.

“Jabatan baru itu juga bertanggungjawab menyelaras tindakan keselamatan jalan raya dalam aspek meningkatkan tahap kesedaran pengguna jalan raya serta tindakan memperbaiki infrastruktur seperti di kawasan yang sering berlaku kemalangan,” katanya.

Beliau berkata, JKJR juga bertanggungjawab melaksanakan kempen pendidikan keselamatan jalan raya serta budaya memandu beradab dan berhemah.

Chan berkata, fungsi JKJR tidak bertindih dengan agensi lain seperti Jabatan Pengangkutan Jalan (JPJ) kerana tanggungjawab jabatan baru itu berbeza.

“JPJ mempunyai banyak cabang seperti pelesenan, penguatkuasaan, pendaftaran dan sebagainya.

“Selama ini, kita tidak mempunyai jabatan khusus bagi memantau isu keselamatan jalan raya dan tidak ada pegawai sepenuh masa yang terbabit secara langsung dalam bidang keselamatan jalan raya,” katanya sambil menambah JKJR akan bekerjasama dengan JPJ dan polis meningkatkan kesedaran keselamatan jalan raya.

Beliau berkata, penguatkuasaan masih dalam bidang kuasa polis dan JPJ, manakala jabatan baru itu lebih bertanggungjawab dalam isu pendidikan dan program kesedaran.

“JKJR di setiap negeri bertanggungjawab merancang, mengurus, melaksana dan memantau Pelan Tindakan Keselamatan Jalan Raya peringkat negeri,” katanya.

Chan berkata, JKJR ditubuh berdasarkan model badan keselamatan jalan raya negara maju seperti Sweden, Australia dan United Kingdom (UK) yang berjaya menangani isu kemalangan jalan raya negara berkenaan.

Beliau juga berkata, kementerian meletakkan sasaran memastikan jumlah kematian kemalangan maut pada kadar dua orang bagi setiap 10,000 kenderaan bermotor.

“Malaysia kini mencatat kadar 4.9 kematian bagi setiap 10,000 kenderaan bermotor yang terbabit dalam kemalangan maut.

“Kita mahu kadar itu dikurangkan kepada dua atau satu nyawa,” katanya sambil menambahkan kadar kematian akibat kemalangan berjaya dikurangkan selepas kempen agresif kementerian sejak pertengahan 1990-an.

Ikram sudah hantar laporan kepada MTD

Berita Harian 7 Oktober 2004

KUANTAN: Institut Kerja Raya Malaysia (Ikram), sudah menghantar laporan kepada pemegang konsesi Lebuhraya Pantai Timur (LPT), MTD Capital Berhad, berhubung hasil ujian yang dilakukannya terhadap lebuh raya itu, dua minggu lalu.

Pengarah Kejuruteraan Ikram, Oii In Ou, berkata pada masa ini Ikram masih menjalankan ujian tambahan di laluan tertentu di LPT berkenaan dengan menganggapnya sebagai ujian biasa bagi memastikan penyelenggaraan jalan dilakukan.

“Saya tidak boleh memberi ulasan terhadap hasil ujian Ikram di LPT yang dilakukan dua minggu lalu kerana laporan mengenainya sudah diserahkan kepada pengurusan MTD.

“Saya juga tidak dapat mengesahkan tahap keselamatan LPT itu kerana ulasan mengenainya dibuat perunding yang dilantik MTD, sedangkan kita hanya ditugaskan menjalankan ujian ke atas lebuh raya itu saja,” katanya ketika dihubungi Berita Harian di Kuala Lumpur, semalam.

Minggu lalu, Menteri Besar, Datuk Adnan Yaakob mengesahkan beberapa bahagian di LPT yang baru menghubungi Karak ke Kuantan tidak memenuhi spesifikasi dan piawaian ditetapkan sehingga mengundang risiko kemalangan kepada pengguna.

Sehubungan itu, Kerajaan Pahang mengarahkan MTD memperbaiki segera struktur jalan di lebuh raya sepanjang 169 kilometer itu bagi memastikan ia tidak membahayakan pengguna.

Adnan berkata, beliau mendapat laporan Ketua Polis Pahang, Datuk Pahlawan Ramli Yusuff, berhubung punca banyaknya kemalangan di LPT yang disebabkan tiga faktor iaitu terbabas kerana laju, pengguna mengantuk dan struktur jalan tidak betul.

Sementara menunggu kerja pembaikan siap, orang ramai dinasihatkan berhati-hati dan memandu perlahan bagi mengelak kemalangan.

Mengulas lanjut, Oii berkata, ujian terhadap LPT yang dilakukan Ikram itu adalah prosedur biasa yang dilakukan pihaknya tetapi mengesahkan ujian itu tidak membabitkan keseluruhan jajaran LPT sepanjang 169 kilometer itu.

“Kita melakukan ujian jalan di kawasan tertentu saja,” katanya.

Sementara itu, Pengurus Besar MTD, Rijaluddin Salleh, ketika dihubungi di Kuala Lumpur bagaimanapun enggan mengulas berhubung perkara itu.



Tarif elektrik dijangka naik: Peningkatan kos operasi TNB

Berita Harian 7 Oktober 2004


KUALA LUMPUR: Kenaikan tarif elektrik mungkin tidak dapat dielakkan berikutan peningkatan pelbagai kos yang menjadi komponen operasi Tenaga Nasional Bhd (TNB), seperti harga minyak dan besi.


Presiden yang juga Ketua Eksekutif TNB, Datuk Che Khalib Mohamed Noh (gambar), berkata melihat kenaikan kos komponen operasi itu, kenaikan tarif elektrik, jika dilaksanakan kerajaan, tentu dapat mengurangkan beban syarikat.

Katanya, walaupun TNB belum bercadang memohon kenaikan tarif, pihaknya berpendapat langkah itu wajar kerana kali terakhir ia dinaikkan ialah pada 1997, itu pun bukan kenaikan mutlak, sebaliknya pengimbangan semula.

“Jika diteliti semula, saya yakin kita akan setuju bahawa kenaikan tarif adalah wajar kerana sejak 1997, harga minyak sudah jauh meningkat terutama sejak kebelakangan ini dan semua pihak mengetahuinya.

“Harga besi pula naik sehingga 80 peratus dan begitu juga dengan gaji kakitangan serta harga bahan lain, terutama logam yang banyak kami gunakan dalam operasi seperti tembaga dan aluminium.

“Mungkin umum berpendapat, harga minyak saja yang memberi kesan kepada kami tapi hakikatnya TNB juga menggunakan besi, tembaga dan aluminium untuk keperluan membuat kabel, menara talian dan kelengkapan penghantaran,” katanya.

Che Khalib berkata, jika harga barangan itu sudah jauh meningkat sejak 1997 dan peningkatan harga juga berlaku untuk pelbagai produk dan perkhidmatan lain, sudah tentu wajar bagi TNB untuk menaikkan kadar tarif elektrik.

Beliau berkata demikian ketika ditanya kemungkinan TNB menaikkan tarif elektriknya dalam sesi taklimat sempena 100 hari pelantikannya sebagai Presiden yang juga Ketua Eksekutif syarikat itu di sini, semalam.

Che Khalib yang dilantik menerajui TNB pada 1 Julai lalu berkata, beliau tidak bermaksud untuk memberi isyarat bahawa TNB akan menaikkan tarifnya kerana semua itu bergantung kepada kerajaan, sebaliknya sekadar memberikan senario sebenar supaya difahami pengguna.

Ketika ini, kadar tarif elektrik di Malaysia adalah yang paling rendah di rantau ini iaitu 23.5 sen bagi setiap kiloWatt sejam (kW/h) berbanding 32.3 sen setiap kW/h di Singapura dan 38.3 sen setiap kW/h di Filipina.

Menteri Tenaga, Air dan Komunikasi, Datuk Seri Dr Lim Keng Yaik, pada 28 Jun lalu berkata, kerajaan tidak akan menaikkan kadar tarif elektrik sekurang-kurangnya sehingga akhir tahun ini atau awal tahun depan.

Namun, katanya, kadar tarif elektrik semasa tidak akan kekal selama-lamanya kerana dalam pada kerajaan mahu menjaga kepentingan pengguna, ia juga harus memastikan TNB dapat terus beroperasi sebagai sebuah syarikat yang berdaya maju.

Sementara itu, 13 Ogos lalu, Timbalannya, Datuk Shaziman Abu Mansor, berkata sebarang kajian semula kadar tarif elektrik menjelang 1 Januari depan akan mengambil kira pelbagai faktor termasuk peningkatan harga petrol dan gas.

Beliau berkata, kerajaan memang tidak mahu menaikkan kadar tarif elektrik dengan sewenang-wenangnya tetapi pada masa yang sama akur bahawa ia tidak mampu menolak jika wujud keperluan untuk berbuat demikian.

Che Khalib juga menjelaskan, memang ketika ini masyarakat memandang seolah-olah TNB meraih keuntungan besar, sehingga lebih RM1 bilion saban tahun tetapi berbanding saiz modalnya, angka itu amat kecil.

Selain itu, katanya, TNB perlu memastikan kedudukan kewangannya sentiasa kukuh untuk membolehkannya membantu agenda pembangunan negara dan ia tidak harus dibiarkan berdepan masalah kewangan sebelum usaha menaikkan tarif dilakukan.

Beliau berkata, ketika banyak pihak sering mengeluh setiap kali TNB menaikkan tarifnya, mereka juga harus peka bahawa syarikat itu perlu membuat perbelanjaan modal di antara RM4 bilion hingga RM5 bilion setiap tahun bagi menampung peningkatan permintaan tenaga dan semua itu memerlukan pembiayaan.

“Untuk mendapatkan pinjaman, TNB mesti mempunyai kedudukan kewangan teguh kerana jika tidak, penarafannya akan menurun dan jika ia berlaku, kos untuknya meminjam akan meningkat dan ia pasti mencetuskan pelbagai masalah lain,” katanya.

Mengenai kadar kenaikan tarif yang mungkin dilakukan, beliau berkata, sehingga ini TNB tidak dapat memberikan sebarang keputusan kerana masih belum memohon berbuat demikian dan keputusan muktamadnya pula terletak pada kerajaan.

“Bagaimanapun, saya berpendirian bahawa jika kenaikan tarif dilakukan, ia harus dibuat secara adil dan terperinci supaya tidak membebankan pengguna terutama dalam segmen tertentu.

“Sebagai contoh, sebarang kenaikan... jika dibuat... mungkin perlu dilakukan tanpa atau dengan impak minimum kepada golongan termiskin manakala pelanggan dalam segmen industri tertentu mungkin dikecualikan atau menerima kesan minimum.

“Ini kerana ia bukan semata-mata bertujuan menambah kantung TNB, sebaliknya sekadar memberikan lebih ruang dan keanjalan kepada syarikat untuk menguruskan sumber serta kewangannya dengan lebih baik demi manfaat semua pihak,” katanya.

Mengenai pendapat TNB perlu memperbaiki kecekapannya sebelum memohon kenaikan tarif, Che Khalib berkata, ketika ini syarikat cukup cekap dibandingkan dengan peserta industri itu dan definisi sebenar ‘kecekapan’ itu sendiri sering kabur.

“Memanglah TNB perlu cekap dan berkesan tetapi berapa banyakkah penjimatan yang anda mahu kami terjemahkan ke dalam angka sebenar daripada langkah meningkatkan kecekapan dan keberkesanan operasi itu?

“Hari ini, 40 peratus kos kami ialah untuk bayaran kepada syarikat Pengeluar Tenaga Persendirian (IPP), 21 peratus (bahan api) dan bakinya untuk kos operasi yang lain termasuk gaji kakitangan.

“Dengan lebih 60 peratus daripada kos itu adalah tetap, berapa banyak lagi penjimatan boleh dibuat? Adakah kita perlu melakukannya dengan mengurangkan kakitangan yang belum tentu lagi sama ada ia berkesan atau tidak,” katanya.

Oil Price May Increase In Future If Unavoidable, Says Abdullah

October 07, 2004 20:09 PM E-mail this news to a friend Printable version of this news

From Jamaluddin Muhammad

HANOI, Oct 7 (Bernama) -- Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi said Thursday oil prices in Malaysia may increase in future, if unavoidable but private sector cooperation could help cushion the impact on the people and country's economy.

He said the government was monitoring the situation closely and he asked the private sector not to raise prices of products and services quickly should an increase in oil price in the country become unavoidable in the future.

Asked about the initial conclusion of the Economic Planing Unit report on the impact of oil prices on the country's economy submitted to the Cabinet Wednesday, Abdullah said:

"Initial conclusion... unavoidably, we will have to, of course, increase the price of oil. Nothing we can do to avoid that. How much it is going to be depends on how bad the situation would be as far as the increase of price of oil.

"At the same time, we must continue working very closely with the private sector so that, both, the private sector and the government, would have a better understanding of the problem."

He said the private sector must not take this as an opportunity to increase the prices of products and services so quickly that it may have a very serious impact on the economy.

Asked if he was talking about another oil price increase, Abdullah said: "We have to look. I don't want to say now it is going to be a price increase but, if there is something that we have done and unavoidable and it is necessary, we must continue to monitor the situation... whether there is going to be some more increase in the price of oil or not and, if that happens, then we must sit down again and see what we have to do."

Asked further whether a second round of oil price increase is unavoidable and if the government would take stern action, the prime minister said:

"What the step is going to be depends on the outcome of our discussions, so please don't pre-empt so many things. You might create problems and cause another panic among the people.

"I am telling you what we need to do, something we cannot avoid, something we cannot ignore but most important thing the private sector must work closely and the ministries concerned must coordinate," he said.

"For me, we must look after our economy so that there are not too many adverse impacts to the extent that it creates problems for the country and people," he said.

As such, cooperation between the government and private sector is very important in this matter because the government does not want (a situation) when it raises prices (of oil), there will be a free for all in price increases which would do no good and if our economy is bad everyone will have to bear the negative results.

"So, better at this early stage, (to) cooperate," he said.

He said the nation succeeded in facing past financial crisis because of good cooperation between the government and private sector.

"The government led the way and the private sector was willing to give all the cooperation and that is why we succeeded and now we have a problem of increase of the oil price and we must cooperate again. Unavoidably, the government may have to increase the price of oil (in future)."

Abdullah said he had asked the EPU to explain to the public and private sector about the consequences of an oil price increase to the country's economy so that they could better understand the problem.

Asked about the mechanism to be introduced by the government to check the domino effect of an oil price increase, the prime minister said the government was vigilant and its related ministries were monitoring the situation.

On Tenaga Nasional Berhad's proposal to increase electricity tariffs, Abdullah said the government would look into the matter.

TNB cited the increase in oil prices as the reason for seeking a review of the tariff which was last revised in 1997.

-- BERNAMA


Penang Will Not Enforce Ban On Installation Of Water Filter Near Meter

October 07, 2004 18:44 PM E-mail this news to a friend Printable version of this news

PENANG, Oct 7 (Bernama) -- The Penang government will not enforce the Water Supply Enactment 1998 relating to the prohibition on the installation of water filter near the meter because it realises that some residents in the state face the problem of poor water quality, the state assembly was told Thursday.

State Works, Utilities and Transport Committee chairman Datuk Koay Kar Huah, however, advised those who had installed water filters near the meter to move them to another place so as not to affect the functioning of the meter.

He said installing the filter near the water meter could be interpreted as internationally meddling with the meter and blocking the water flow and causing pollution.

Consumers were also required to clean the water filter according to the manufacturer's instruction to avoid polluting the water supply system, he said when winding up the debate on the Supply Bill 2005.

The installation of water filter was also discouraged in Singapore, Hong Kong, Australia and other developed nations, he said in reply to Phee Boon Poh (DAP-Sungai Puyu) who spoke on the poor water quality in Penang.

Koay said the murky water from the pipes was due to several factors including poor maintenance of the water tank, old galvanised iron pipes that start to rust after 10 years and resumption of water supply after repairs to leaking or burst pipes.

He said there were over 1,500km of water pipes in Penang made of asbestos cement (AC) which were installed before 1990 and the majority of them had outlived their shelf life of 30 years.

He said RM15 million had been allocated for this year and next to replace the AC pipes with ductile iron pipes which could last more than 50 years.

The pipes would be replaced in stages and the exercise was expected to be completed in 20 years, he added.

He said the declining water quality was due mostly to rust deposited in the pipes and the Perbadanan Bekalan Air Pulau Pinang Sdn Bhd (PBAPP) management would submit a 10-year proposal to overcome the problem with the cost of replacing the pipes estimated at RM100 million.

-- BERNAMA


Plus Takes Over Seremban-port Dickson Highway From Thursday

October 07, 2004 18:55 PM E-mail this news to a friend Printable version of this news

SEREMBAN, Oct 7 (Bernama) -- Plus Expressways Bhd (Plus) Thursday took over management and operation of the Seremban-Port Dickson Highway from Seremban Port Dickson Highway Sdn Bhd (SPDH).

In a ceremony to mark the occasion at the Mambau Toll plaza here, Plus Managing Director, Datuk Idrose Mohamed, exchanged the take-over documents with SPDH Operations Manager, Tengku Azlan Tengku Abdullah.

Malaysian Highway Authority Director-General, Datuk George George, and Plus Chairman, Tan Sri Sheriff Kassim, witnessed the event.

Last August, Works Minister Datuk Seri S. Samy Vellu announced that the government was handing over operation of the highway to Plus following SPDH's failure to make any profit.

Samy Vellu said the decision was taken because SPDH, which built the 22.75 km highway at a cost of RM248 million, failed to repay loans since August 1998.

SPDH secured a RM185 million loan and increased its investment by RM40 million while another RM27.65 million was provided by the government.

Idrose told a press conference later that Plus would study ways to attract more people to use the highway.

He said: "We will be taking several measures to improve facilities and maintenance so that we can promote the highway better, especially for visitors to Port Dickson on weekends and public holidays.

"In addition, we also need to take measures to increase traffic on normal days. At present, we were told, about 10,000 vehicles use the highway daily."

To calls for a reduction in toll rates, Idrose said Plus would maintain the existing rates.

-- BERNAMA


Pengguna Mesti Berani Bertindak

Mingguna Malaysia. 15 Feb 1999

WALAUPUN mempunyai hak memertahankan kedudukan sebagai pengguna, orang ramai, khususnya golongan berpendapatan rendah, tetap menjadi mangsa pihak tidak bertanggungjawab.

Bagaimanapun, pengguna sebenarnya boleh mengubah keadaan itu sambil mengharapkan Kementerian Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna (KPDNHEP), Gabungan Persatuan Pengguna Malaysia (Fomca) atau persatuan pengguna negeri.

Berdasarkan kerjasama itu, pengguna boleh memanjangkan masalah atau rasa tidak puas hati mereka terhadap segala aspek yang berkaitan kepenggunaan.

Ini diakui Presiden Persatuan Pengguna Pahang (PAC), Mustapha Abdul Rahman, yang mendakwa orang ramai mempunyai hak mempertahankan kedudukan sebagai pengguna.

Menurutnya, sekiranya ada perkara tidak memuaskan hati, mereka boleh kemukakan pandangan kepada semua persatuan pengguna di negeri masing-masing.

"Dengan cara ini, nasib pengguna lebih terbela dan tidak menjadi mangsa penipuan pihak tidak bertanggungjawab seperti kenaikan harga barang yang meningkat setiap kali perayaan," katanya.

Mustapha berkata, beliau tidak mahu tiada kompromi seperti yang berlaku antara KPDNHEP dan Kementerian Pertanian mengenai kenaikan harga ayam masih berlarutan sehingga pengguna menjadi mangsa.

"Seharusnya kedua-dua kementerian brsepakat mengenai harga barangan, terutama ayam sehingga berlakunya percanggahan harga seperti yang ditetapkan oleh KPDNHEP.

"Selain itu, ayam turut disenaraikan antara 25 barangan keperluan sebagai barangan kawalan bagi musim perayaan seperti yang diumumkan baru-baru ini.

"Kami berharap kementerian memastikan harga 25 barangan berkenaan tidak membebankan pengguna," katanya.

Selain itu, beliau meminta peniaga tidak mengambil kesempatan terhadap orang ramai dengan menaikkan harga makanan dan minuman masing-masing.

Beliau menganggap pengusaha dan peniaga keterlaluan kerana beranggapan keadaan ekonomi masih stabil walaupun mengalami kejatuhan nilai ringgit.

"Tidak seharusnya mereka mengambil kesempatan di atas masalah ekonomi negara kerana ia boleh memburukkan lagi keadaan terutama pengguna yang berpendapatan rendah.

"Kami juga bimbang kenaikan harga akan berterusan dalam tempoh terdekat ini untuk mengaut keuntungan berganda," katanya.

Kenaikan harga makanan atau barangan tentunya memberi tekanan kepada orang ramai yang terpaksa membuat pilihan yang tepat sebelum membeli barang.


Information Guide on Consumer Rights and Responsibilities

This section provides background information and ideas to the consumer educator on the following:

1. What is the role of a consumer as a member of society?
Consumers are not individuals isolated from the rest of society. They are part of the society. Hence, the actions of individuals do not affect them as individuals, but in many cases impinge on society as a whole.

2. What values can the consumer promote?
By acting to transform the negative connotation of the meaning of "consumers" to a positive one and exercising our act of buying judiciously, we as consumers can promote five important values. This value system has the potential to contribute to the promotion of a fair, just and equitable economic and social system. These values are4:

3. What are the universal consumer rights?
The global movement has articulated 8 universal rights for consumers as follows:

  1. Basic needs: The right to basic goods and services which guarantee survival: adequate food, clothing, shelter, health care, education and sanitation.
  2. Safety: The right to be protected against the marketing of goods or the provision of services that are hazardous to health and life.
  3. Information: The right to be protected against dishonest or misleading advertising or labelling. And the right to be given the facts and information needed to make an informed choice.
  4. Choice: The right to choose products and services at competitive prices with an assurance of satisfactory quality.
  5. Representation: The right to express consumer interest in the making and execution of government policy.
  6. Redress: The right to be compensated for misrepresentation, shoddy goods or unsatisfactory services.
  7. Consumer education: The right to acquire the knowledge and skills necessary to be an informed consumer.
  8. Healthy environment: The right to live and work in an environment which is neither threatening nor dangerous and which permits a life of dignity and well being.

4. What are the consumer responsibilities?
Consumer education must inculcate the responsibilities of the consumer as well. Responsibilities always precede rights. If consumers want their rights recognised, they must first exercise their responsibilities. These responsibilities are:

  1. Critical Awareness: The responsibility to be more alert and questioning about the price and quality of the goods and services we use,.
  2. Action: The responsibility to assert ourselves and act to ensure that we get a fair deal. As long as we remain passive consumers, we will be exploited.
  3. Social Concerns: The responsibility to be aware of the impact of our consumption on other citizens, especially disadvantaged or powerless groups whether in the local, national or international community.
  4. Environmental Awareness: The responsibility to understand the environmental consequences of our consumption. We should recognise our individual and social responsibility to conserve natural resources and protect the earth for future generations.
  5. Solidarity: The responsibility to organise together as consumers to develop the strength and influence to promote and protect our interests.

5. What are the roles and contributions of consumer associations?
Consumers need to join and support consumer associations because a consumer association has an important role to play and contributions to make. The 5 roles and contributions identified are5:

1 Generating Power: A Guide to Consumer Organising, IOCU 1984. Back

2 ibid Back

3 ibid Back

4 These ideas were drawn the views of various consumers activists around the world and articulated in this form by Bishan Singh at the 10 Anniversary Celebration of the Pahang Association of Consumers (PAC) under the theme "Pancacara Perjuangan Pengguna" or "The Five Principles of Consumer Activism"

Edisi Timur : Peniaga Ingkar Arahan KPDNHEP
Harian Metro, 17 Dis 2002

KUANTAN: Persatuan Pengguna Pahang (PAC) mendapati 95 peratus peniaga membabitkan 55 premis iaitu termasuk lima pasar besar, pasar raya dan pasar mini gagal mematuhi syarat lesen 11 barangan kawalan musim perayaan yang ditetapkan kerajaan.

Selain gagal mematuhi harga siling yang ditetapkan, peniaga juga gagal mempamerkan tanda harga berwarna merah jambu seperti syarat yang keluarkan Kementerian Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna (KPDNHEP).

Setiausahanya, Mohd Saiful Abdullah berkata, tinjauan pihaknya mendapati harga kobis bulat dijual RM3.50 sekilogram berbanding RM2.00 hingga RM2.50 yang ditetapkan kerajaan.

Beliau berkata, 14 premis menjual daging juga dikesan menipu pengguna dengan menjual daging kerbau import India sebaliknya mendakwa daging lembu import India.

Katanya, dua premis juga didapati menjual ikan kembung pada harga yang lebih tinggi berbanding yang ditetapkan selain 65 peratus peniaga gagal membekalkan ikan kembung hitam walaupun memiliki lesen harga kawalan.

“Kami juga mendapati 18 premis yang menjual kacang panjang dan cili merah tidak mematuhi syarat harga kawalan iaitu dengan menjual secara ikat dan longgok bukan timbang.

“Helah untuk menipu yang digunakan kebanyakan peniaga pada musim perayaan baru lalu ternyata gagal dikesan pengguna yang begitu ghairah membeli terutama mereka yang membeli di saat akhir Aidilfitri,” katanya di sini semalam.

Beliau berkata, pihaknya juga mendapati 97 kes salah laku berkaitan Akta Kawalan Harga 1946 telah dilaporkan kepada KPDNHEP di sini termasuk dua cawangan iaitu di Temerloh dan Raub.

Saiful berkata, kejadian peniaga menipu pengguna setiap kali musim perayaan berlaku disebabkan kurangnya maklumat mengenai harga siling yang ditetapkan kerajaan.

“Senarai harga barangan kawalan perlu diedarkan kepada pengguna atau ditampal di kawasan tumpuan seperti pasar dan pusat membeli belah yang menjual barangan berkenaan.

“Selain itu penguatkuasaan yang lebih tegas perlu dilakukan oleh KPDNHEP dengan kerjasama pihak-pihak lain seperti ketua kampung, penghulu dan polis,” katanya yang berusaha memastikan kejadian yang sama tidak berulang pada perayaan Tahun Baru Cina akan datang.


Kesatuan pegawai penguat kuasa bidas dakwaan Fomca
Berita Harian, 20 Dis 2002

KANGAR, Khamis : Kesatuan Pegawai Penguat kuasa Malaysia (KPPM) Kementerian Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna membidas dakwaan Gabungan Persatuan Pengguna Malaysia (Fomca) bahawa 90 peratus premis perniagaan yang diperiksa melanggar syarat lesen jualan 11 barang kawalan ketika musim perayaan.

Presiden KPPM, Razali Lebai Salleh, menyifatkan dakwaan itu memperlekehkan tugas penguat kuasa kementerian yang bertungkus-lumus menjalankan pemeriksaan ketika musim perayaan ini.

Beliau yang juga Timbalan Pengarah Kementerian Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna Perlis (KPDNHEP) mempersoalkan mengapa Fomca tidak melaporkan serta-merta kes salah laku peniaga yang dikatakan dikesan kepada kementerian berbanding hanya merekodkannya sebagai kenyataan akhbar.

"Sepatutnya, jika ada kesalahan dilakukan oleh peniaga atau pemilik premis, mereka perlu membuat laporan supaya tindakan boleh diambil.

"KPPM menafikan laporan itu dan menganggapnya sebagai tidak bertanggungjawab. Dakwaan itu adalah niat tidak baik atau buruk sangka terhadap pegawai penguat kuasa kementerian," katanya kepada pemberita ketika ditemui pada majlis Aidilfitri jabatan Kerajaan Persekutuan di sini, hari ini.

Beliau tidak yakin dengan jumlah premis yang dikatakan melanggar peraturan itu kerana setiap cawangan kementerian diarah membuat pemantauan musim perayaan.

Katanya, KPPM akan menghantar surat bantahan kepada Fomca selain meminta penjelasan berhubung perkara itu.

Beliau mengulas laporan akhbar hari ini mengenai dakwaan Fomca bahawa kira-kira 90 peratus premis perniagaan yang diperiksanya melanggar syarat lesen jualan 11 barang harga terkawal sepanjang musim perayaan baru-baru ini.

Timbalan Presiden Fomca, Muhamad Sha`ani Abdullah, berkata pihaknya mengesan perkara itu dalam pemeriksaan ke atas beberapa premis yang dilawati sepanjang musim perayaan itu.

Muhamad Sha'ani juga mendakwa sebab utama bilangan kes rendah ialah pegawai kementerian tidak bersungguh-sungguh menguatkuasakan Akta Kawalan Harga.

Fomca bagaimanapun tidak menyatakan bilangan premis yang diperiksa.

Razali berkata sepanjang musim perayaan ini, hampir semua pegawai penguat kuasa KPDNHEP terbabit secara langsung dengan kawalan dan pemeriksaan premis perniagaan bagi memastikan peraturan dipatuhi.


15 September 2000
Malaysian NGOs has issues a joint statement expressing its concerns for the latest developments in Burma (Myanmar).
Your Excellency Lieutenant General Khin Nyunt,
Secretary 1
State Peace and Development Council
c/o Director of Defense Services Intelligence (DDSI)
Ministry of Defense, Signal Pagoda Road
Dagon Post Office Yangon, Union of Myanmar

Dear Sir,

Joint Statement on the Safety of Aung San Suu Kyi and her colleagues

We are gravely concerned for the safety of Nobel Peace Laureate, Aung San Suu Kyi, the vice president of National League for Democracy (NLD), U Tin U and their 16 other colleagues and strongly condemn the Burmese military junta for detaining them incommunicado.

What has happened in Burma is a gross violation of fundamental human rights and is totally unacceptable in a civilised world. The world will hold the Burmese junta responsible if anything were to happen to Aung San Suu Kyi and her colleagues.

We strongly urge:

1. The ruling State Peace and Development Council (SPDC) to release Aung San Suu Kyi, U Tin U and 16 others immediately and unconditionally and allow them to move in the country freely.

2. The SPDC to stop immediately all forms of harassment and intimidation on the NLD, its leaders and members.

3. The SPDC to immediately heed the calls of the NLD and engage itself in peaceful dialogue with the NLD to find a political solution to the country, which will reflect the democratic will of the people.

4. ASEAN to send a delegation to Burma to ensure in person that Aung San Suu Kyi and her colleagues are physically unharmed and not subjected to any form of torture.

5. ASEAN to exercise the Troika mechanism accepted in the recent ministerial meeting in Bangkok to resolve the political crisis in Burma and to ensure that the fundamental human rights of the people are upheld.

6. The Malaysian national oil company, Petronas to withdraw all its investment in Burma so that a democratic way of life will be respected and observed by the Burmese military junta.

Endorsing organizations:

1. Suara Rakyat Malaysia (SUARAM)
2. Save Our Sungai Selangor (SOS
Selangor)
3. Parti Sosialis Malaysia (PSM)
4. Community Development Center (CDC)
5. Democratic Youth and Student Movement of Malaysia (DEMA)
6. Labor Resource Center (LRC)
7. International Movement for a Just World (JUST)
8. Democratic Action Party (DAP)
9. Penang Organic Farm (POF)
10. Malaysia Local Democracy Initiatives (MALODI)
11. Persatuan Pengguna Pahang (PAC)
12. Selangor Chinese Assembly Hall Youth (SCAHY)
13. Education and Research Association of Consumer, Malaysia (Era Consumer)
14. Jawatankuasa Sokongan Peneroka Bandar (JSPB)
15. Angkatan Belia Islam Malaysia (ABIM)
16. Institute for Development and Alternative Living (IDEAL)
17. Center for Orang Asli Concerns (COAC)
18. Urban Resource Unit (URU)
19. Aliran
20. Woman Candidates Initiatives (WCI)
21. Pusat Komunikasi Masyarakat (KOMAS) v22. Women's Development Collective (WDC)
23. All Women's Action Society (AWAM)

cc.:
1. Datuk Seri Syed Hamid, Foreign Minister of Malaysia
2. Chairman of Petronas
3. Chair of ASEAN


Suara Rakyat Malaysia (SUARAM)
Add: 383, 1ST FLOOR, JALAN 5/59, PETALING GARDENS
46000 PETALING JAYA, SELANGOR, MALAYSIA
Tel: 60-3-77843525 Fax: 77843526
E-mail: suaram@geocities.com
Website: http://www.suaram.org


2-month awareness campaign on consumer rights

Malaysians upbeat over crackdown on graft - New Straits Times (Malaysia) - 14 Feb 2004

Malaysians today expressed full support for the Government's crackdown on corruption.

Prominent individuals and non-governmental organisations today reacted with satisfaction over recent prosecutions of high-profile individuals, saying it augured well for the country.

Transparency International Malaysia president Tunku Abdul Aziz Tunku Ibrahim said it was a "great joy" that "at long last, the subject of corruption in high places is no longer taboo".

"Previously, people only talked about it in the police force, the Immigration Department or other areas, not in high places," he said.

He said this was a "dream come true" and the right step towards a transparent and accountable governance.

Although the perceived level of corruption could not change over-night, he said, this measure could see the corruption index for Malaysia improve in the future.

"It is an extremely positive development, and I hope in the near future, more cases will be pushed into the public domain."

The mood on the ground, Tunku Abdul Aziz added, was one of "great euphoria".

International Movement for a Just World (JUST) president Dr Chandra Muzaffar said people were very enthused by the high-profile charges and Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi's leadership that was viewed as "sincere and motivated".

"It is laudable that an important private sector personality and a federal figure have been charged withcorruption and this is a signal to both the private and public sector that Abdullah is determined to act against graft," he said.

"The ultimate litmus test would be whether Abdullah is capable of moving against political heavyweights or act against corruption such as money politics in Umno. People have raised these questions," he said.

Asian Strategic and Leadership Institute chief executive officer Datuk Dr Micheal Yeoh said the fight against corruption would change the perception of international investors that Malaysia was a "hotbed for corruption".

"This will help restore investors' confidence and give us a competitive edge as other countries might offer cheaper labour but don't have a good record when it comes to corruption.

"We can't deny that some form of corruption has been accepted as a 'norm' but at the end of the day, accountability and proper ethics are the way to do business," he said.

Youth Academy chairman Datuk Saifuddin Abdullah said Malaysian youth were positive on the crackdown on graft and believed it would create a level playing field.

"There is a cynicism among our youth that only those with connections can succeed. Most of them have the technical know-how but not the 'know- who'.

"This drive shows that the Government has finally walked the talk and eventually more opportunity will be available to our youth especially in the business field," he said.

Federation of Malaysian Consumers Associations deputy president Muhammad Sha'ani Abdullah said consumers' associations had been waiting for this moment.

"Corruption at any level will increase the cost of doing business," he said.

He said the best place to start in eradicating graft was at the top levels and the ripple would be felt at the lower rung.

"They say a good way to kill a snake is to chop off its head and I think we should do this when it comes to fighting corruption."

Keywords: corruption

Pemilikan rumah yang selesa dan sempurna

Persatuan Pengguna Pahang (PAC) menyarankan pemilikan rumah oleh setiap keluarga rakyat Malaysia suatu bench-mark dalam road-map pembangunan negara ini ke arah wawasan 2020.

Konsep menjadikan segala yang ada nilai ringgit sebagai barangan komersial dengan hanya mensasarkan untung, seharusnya tidaklah keutamaan pihak kerajaan yang dipilih rakyat untuk menguruskan sumber dan kekayaan tanahair ke arah kebahagian dan kesejahteraan penghuninya.

Dalam hal perumahan adalah menjadi tanggungjawab pihak pentadbir negeri dan negara untuk mengurus dan memastikan keperluan asas ini dapat dimiliki dengan sempurna dan mudah.

Golongan berpendapatan rendah adalah sebahagian daripada sumber penting dalam aliran ekonomi dan mereka juga berhak mendapatkan kemudahan tempat berteduh yang selesa dalam kemampuan mereka.

Adakah nilai tanah sesuatu tempat sahaja menetukan harga unit rumah tanpa mengambilkira kemampuan kewangan atau kelayakan untuk mendapatkan pinjaman seseorang?

Sering golongan ini terpaksa memilih rumah di luar kawasan mata pencarian dan menanggung masa perjalanan yang jauh dan kurang selesa yang menyumbang kepada mutu pembangunan keluarga yang kurang mendapat interaksi ibubapa dari segi kasih-sayang dan pendidikan.

PAC mencadangkan perancangan dan penyediaan perumahan yang sempurna dengan minimum 3 buah bilik tidur dengan kemudahan riadah dan rohani yang mencukupi dalam kepadatan penduduk yang selesa dan sihat dijadikan sasaran Dasar Perumahan Rakyat.

PAC mencadangkan pembangunan perumahan mengamalkan Konsep Bina & Jual supaya tidak berlaku kegiatan spekulasi dan pembekalan yang kurang sempuna.

Untuk keterangan lanjut, sila hubungi

Muhammad Sha'ani b. Abdullah AMP, Presiden PAC

Kenyataan media 12 April 2004


KWSP sepatutnya fikir cara tambah faedah kepada ahli
Muhammad Sha'ani Abdullah, Timbalan Presiden Fomca

Cadangan untuk membuat pembayaran secara berperingkat simpanan Kumpulan Wang Simpanan Nasional (KWSP) kepada pencarum yang mencapai umur 55 tahun, bukanlah suatu idea baru.

Apakah alasan kukuh pihak KWSP untuk mengemukakan cadangan tersebut. Alasan bahawa ramai pencarum menghabiskan simpanan mereka dalam tempoh yang singkat, tidak boleh diterima sebagai alasan untuk mewajarkan cadangan tersebut dilaksanakan.

Seharusnya pihak pengurusan KWSP mencari cara untuk meningkatkan kecekapan untuk memberikan lebih banyak faedah kepada pencarum yang menyimpan untuk hari tua mereka.

Faedah-faedah ini bolehlah berbentuk pulangan yang lebih baik untuk simpanan yang merupakan dana terbesar di Malaysia. Ini bukannya mustahil jika dibandingkan dengan pulangan lebih tinggi oleh tabung simpanan lain seperti Lembaga Tabung Angkatan Tentera dan Koperasi Permodalan Felda yang tidak kurang daripada 10 peratus sehingga tahun 2002.

KWSP boleh menyediakan faedah perlindungan insurans kemalangan kumpulan. Ianya sekadar membuka akaun di bank ataupun mendapatkan kad kredit yang juga menawarkan perlindungan tersebut sehingga RM10,000 secara percuma.

Seperkara lagi ialah menyediakan faedah perlindungan insurans perubatan kumpulan. Sebagai badan yang mempunyai ahli teramai di Malaysia, seharusnya KWSP berunding dengan pusat-pusat perubatan dan syarikat insurans untuk menyediakan program perlindungan insurans perubatan yang kompetitif secara tender terbuka, di mana kosnya ditanggung daripada keuntungan pengurusan/pelaburan dana KWSP secara kolektif.

KWSP juga boleh melaksanakan semula faedah asal kematian dan hilang upaya iaitu bayaran minimum RM1,000 dan maksimum RM30,000 bergantung kepada tempoh caruman ahli, seperti asal.

Sejak dahulu lagi faedah bantuan ini ditanggung daripada operasi dana ini. Akhir-akhir ini, pihak KWSP, sebagai tindakan mudah untuk mengekalkan prestasi dananya, telah mengurangkan faedah ini.

Seharusnya, KWSP, dengan pengurusan yang bertanggungjawab dan berhemah, memastikan melabur sekurang-kurangnya 70 peratus daripada jumlah dananya dalam Sekuriti Kerajaan Malaysia, iaitu bentuk pelaburan yang paling selamat dan stabil dari segi pulangannya, selaras dengan Akta KWSP.

Pihak pengurusan KWSP sebagai pengamanah harus tegas dan jujur dalam menguruskan dana demi menjaga kepentingan ahli-ahlinya. Kepentingan ahli-ahli merupakan objektif utama pihak pengurusan KWSP dalam sebarang perancangan dan perangkaan dasar-dasarnya, tidak lebih dari itu.


Admit to weakness in management, FOMCA tells EPF
(Utusan Malaysia, 20/04/03)

MELAKA April 19 - The Employees Provident Fund (EPF) should admit that poor management has resulted in this year's low dividends and that of the last few years.
The Federation of Malaysian Consumer Associations (FOMCA) deputy president Muhammad Sha'ani Abdullah said as the largest investment fund in the country EPF should give better returns.

"The drop in dividends in the last few years shows that EPF did not focus on overcoming weaknesses in its investments," he told reporters after attending the FOMCA Consumer Issues Education seminar here Saturday.

FOMCA would send a memorandum to Acting Prime Minister Datuk Seri Abdullah Badawi to express its disappointment over the low dividends and management inefficiency in EPF.

"Fund managers should be more cautious and proactive in facing challenging situations. We do not want annual dividends to decrease year after year," Muhammad Sha'ani said.
EPF must learn from past experiences and not use economic downturn or the current situation as excuses to declare low dividends. He said the recently announced 4.25 percent dividend for EPF contributors was very disappointing.

MEANWHILE in SEPANG, the Malaysian Trades Union Congress (MTUC) plans to picket over the 4.25 percent dividend offered by the EPF to its members.

The congress would hold its general meeting on Monday to decide on the picket date, to be held simultaneously nationwide, its president Zainal Rampak said at the Malaysia Airports Holdings Bhd's long service awards presentation ceremony here Saturday.
Zainal said the movement failed to seek an amicable solution to solve the issue and decided to picket as a last resort.

He said MTUC had met acting Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi and Second Finance Minister Datuk Dr Jamaludin Jarjis to urge the government to reconsider the 4.25 percent dividend - the lowest pay-out by EPF so far.



Beware Special Communications And Multimedia Offers, Consumers Told

KUALA LUMPUR, Aug 21, 2003 (Bernama) -- Consumers of Communications and Multimedia Services have been urged to be cautious of "special deals" in promotions and offers offered by service providers of all sorts in attracting consumers.

In making the call, the Communications and Multimedia Forum of Malaysia (CFM) said amidst luxurious promotional packages offered by these service providers, targeted consumers might not even notice if these packages are able to meet their expectations.

Deputy president of the Federation of Malaysian Consumers Association (FOMCA), Muhammad Sha'ani, who is also vice chairman of CFM, said that consumers need to know the types of benefits they were getting from cost-savings packages, prepaid and monthly payment packages as well as services that come with worldwide coverage offered by the service providers.

Established in February 2001, CFM is a platform built to ensure that all consumer inquiries and questions are answered and that their rights are not abused.

In a statement released here Thursday, Muhammad Sha'ani also disclosed that CFM has already drafted the General Consumer Code of Practice, a self-regulatory code which is expected to be launched towards end of this year.

Protecting the rights of consumers, the code provides and sets the standard for an effective complaint-handling system for the public to lodge complaints against service providers.

"It will require the service provider to explain clearly to consumers on how exactly they are going to benefit from the service provision in general," he said.

Up till today, CFM has been assisting consumers, preventing their rights from being abused through a "soft approach" until the launch of the code later this year.

CFM currently has 13 elected council members and 47 committee members from various industries such as Internet Service Providers, telecommunications companies and broadcasting stations, known as the "Supply Side" and Non-Government Organisations and Public Interest Groups, known as the "Demand Side". -- BERNAMA

This page is powered by Blogger. Isn't yours?